Causes

L'epilèpsia és un trastorn amb moltes causes possibles. No obstant això, la malaltia pot classificar-se segons si la causa és identificable o, per contra, se'n desconeix l'origen:

 

1) Causa identificable: l'epilèpsia pot aparèixer per una lesió cerebral o una malaltia de base. Aquest tipus d'epilèpsia s'anomena epilèpsia simptomàtica i pot ser detectada  per ressonància magnètica o antecedents patològics.

Entre les principals causes es troben:

  • Dany cerebral per lesions prenatals o perinatals (asfíxia o traumatismes durant el part o baix pes en néixer)
  • Traumatismes cranio-encefàlics greus
  • Accidents vasculars cerebrals que priven al cervell d'oxigen
  • Infeccions cerebrals com la meningitis i l'encefalitis
  • Tumors cerebrals

Quan les epilèpsies són simptomàtiques amb ressonància magnètica positiva (s'ha pogut detectar que hi ha lesió cerebral) i el pacient és fàrmac resistent, en aquests casos es recomana realitzar una intervenció quirúrgica.

 

2) Causa no identificable: en aquests casos, l'epilèpsia no té una causa identificable per ressonància magnètica. Aquesta epilèpsia, anomenada epilèpsia idiopàtica o cripotogenética és el tipus més freqüent (6 de cada 10 casos). Les persones que tenen aquest tipus d'epilèpsia, acostumen a tenir el seu primer atac entre els 14 anys d'edat i, en molts dels casos, es deu a alteracions genètiques subjacents.

És important destacar que l'epilèpsia és una malaltia molt freqüent en la primera i última etapa de la vida, és a dir, el seu índex d'incidència és superior a la infància i a la vellesa.

 

Símptomes

Els símptomes varien d'una persona a una altra i depenen de la zona del cervell on comença el trastorn.

Entre els principals símptomes, destaquen:

  • Algunes persones poden tenir simples episodis de pèrdua del coneixement i contraccions tenses.
  • Abans de la convulsió, algunes persones tenen una sensació estranya, com formigueig, veuen llums, sensacions a l'abdomen. Això s'anomena aura.

Tanmateix, és important destacar que una sola convulsió a la vida no significa epilèpsia. L'epilèpsia es defineix per tenir dos o més convulsions no provocades. Les crisis provocades poden aparèixer per la falta de son, les drogues o qualsevol agressió patològica.